Hondenmaatje geeft baasjes tips voor oud en nieuw

Voor veel baasjes en hun honden zijn het spannende tijden. Niet alleen op oudjaarsdag – zoals eigenlijk de bedoeling is – maar ook in de weken ervoor en erna wordt er vuurwerk afgestoken.

De hondentrainers van Hondenmaatje in Koekange helpen mens en dier zo goed mogelijk door deze periode heen. Ieder jaar rond deze tijd kunnen baasjes met hun honden terecht aan de Prinsesseweg 17 voor de nodige tips en training. ‘In december houden onze buren - Kuiper Koekange - een vuurwerkshow.

Praktijk en theorie

Dat is voor ons natuurlijk het ideale moment om de tips in de praktijk toe te passen’, zegt hondentrainster Mirjam de Jong. De eigenaresse van de hondenschool heeft diverse cursussen gevolgd om het gedrag van mens en dier te herkennen, benoemen en trainen. Voorheen konden cursisten alleen de praktijkavond bijwonen, maar sinds dit jaar bestaat de vuurwerktraining uit praktijk én theorie. ‘We vinden het belangrijk om de honden en hun baasjes te kennen. Zo kunnen we bepaald gedrag herkennen en weten we wat we kunnen verwachten.’

Tijdens de 2 theorieavonden leerden de cursisten hoe ze hun huisdier het beste door deze tijden kunnen helpen. Vervolgens werden de baasjes met hun hond uitgenodigd voor de praktijkavond op 14 december. De 5 honden verzamelden zich met hun baasjes in een schuur, waar voldoende speeltjes en snoepjes te vinden waren en de muziek door de speakers schalde. Trainers Jenny Ems, Stefanie Heide, Donna Kraijer en Mirjam de Jong vingen de cursisten op en stonden ze bij waar nodig. ‘Gelukkig ging het hartstikke goed. Met 4 van de 5 honden durfden we het aan om naar buiten te gaan en ook dat verliep soepel. Eén viervoeter, een Golden Retriever, was te angstig om de schuur te verlaten. Dat is helemaal niet erg. Het is belangrijk om niets te forceren. Wil een hond niet naar buiten? Laat hem dan lekker binnen.’ Dat is 1 van de tips die de trainers baasjes meegeven: forceer niets. ‘Vaak zie je dat een hond achter gesloten deuren wordt gezet. Dat bedoelen de baasjes goed hoor, maar dat werkt averechts. Een hond zoekt zelf een veilige plek op. Daarom is het belangrijk om de binnendeuren open te zetten, dan is de hond vrij om zich te verplaatsen. Houd wel de buitendeuren dicht, want anders is de kans groot dat het dier ontsnapt.’ Op oudejaarsdag en -avond werkt afleiding goed voor angstige honden. ‘Vooral zoekspelletjes zijn handig, want daar worden ze lekker moe van.’

Niet dwingen

Ter voorbereiding op de laatste dag van het jaar kunnen mensen de wandelingen met hun huisdier aanpassen. We gaan zelf bijvoorbeeld met onze honden - waarvan er een ook erg angstig is - naar het bos. Het liefst onder etenstijd. Dan is de kans het kleinst dat er vuurwerk wordt afgestoken. Maar ook hier geldt: wil een hond niet naar buiten voor een wandeling, dwing hem dan niet. Als ze erg bang zijn, doen ze hun behoefte toch niet en wordt het dier alleen maar angstiger.’

Gezette tijden

Ondanks dat vuurwerk afsteken voor veel dieren erg spannend is en soms zelfs traumatisch kan zijn, zijn de hondentrainers niet tegen vuurwerk. ‘Ik vind vuurwerk prima’, zegt Jenny. ‘Maar ik ben wel voor beperking van de tijden. Dat mensen op oudejaarsdag vuurwerk willen afsteken snap ik, maar de eerste knallen hoor je al in oktober en tot eind januari. Daar kan je als eigenaar van huisdieren amper rekening mee houden.’ Ook de andere trainers sluiten zich bij haar mening aan. ‘Een georganiseerde vuurwerkshow of gezette tijden zouden de oplossing zijn’, knikt Mirjam.