Roger de Groot zet graag stap voorwaarts

Emmeloord – CDA’er Roger de Groot (54) uit Zuidwolde, nu nog burgemeester van de gemeente De Wolden, wordt ergens in juni de nieuwe burgemeester van Noordoostpolder.

Hij werd vorige week dinsdagavond in een bijzondere raadsvergadering voorgedragen door Toon van der Steen, voorzitter van de vertrouwenscommissie. Terwijl de raadsleden zich bogen over de voordracht, poogde De Groot in zijn woning in Zuidwolde een krant te lezen.

Rollercoaster

‘Je weet dat je gebeld kan worden. Dan is er wel wat spanning.’ Toen het verlossende telefoontje kwam was hij naar eigen zeggen ‘heel blij’ en belandde hij in een rollercoaster. ‘Tot ’s nachts stond de telefoon roodgloeiend, veel media ook en ontzettend veel felicitaties via de sociale media.’

Voor De Groot, die getrouwd is met Berthilde met wie hij drie dochters heeft, gaat een gekoesterde stap in zijn carrière in vervulling. 'Ik heb het heel erg naar mijn zin in De Wolden, maar dat is mijn eerste burgemeesterspost en het is goed om mijn ervaring elders in te zetten’

Den Haag

De Groot is in Den Haag geboren en volgde een opleiding weg- en waterbouw aan de mts in Den Haag. Na een stage in Zwolle verhuisde hij naar die stad. Tijdens zijn militaire dienst volgde hij een studie milieukunde en daarna een managementopleiding.

Hij werkte tot december 2007 negentien jaar bij de Grontmij als onder andere projectleider. In 2006 en 2007 volgde hij de CDA Kaderschool aan het Steenkampinstituut, toen hij al actief was in de gemeenteraad. In 2007 werd hij wethouder in Raalte en sinds 2012 is hij burgemeester in de Drentse gemeente De Wolden. De gemeente Noordoostpolder is iets groter, maar nog steeds een plattelandsgemeente, een omgeving waar De Groot zich thuis bij voelt.

Verkennen

Na het plotselinge vertrek van Harald Bouman in oktober 2019 snuffelde De Groot al aan de burgemeesterspost in de polder, onthult hij. ‘Ik wist dat er een vacature zou komen en ben samen met mijn vrouw al wezen verkennen. We hebben wandelingen gemaakt door het Waterloopbos en het Kuinderbos en geluncht in ’t Voorhuys. Ik heb ook nog even in de theaterzaal gekeken en wat mensen gesproken om me een beeld te vormen.’

Dat het rommelde op het gemeentehuis en dat de exacte reden van het plotselinge vertrek van Bouman tot op heden nog niet opgehelderd is, zorgde voor De Groot niet voor terughoudendheid om te solliciteren. De Groot: ‘Ik was daar zelf niet bij. Ik heb bestuurlijke ervaring en ik treed graag verbindend op. Daar ligt ook een uitdaging. Mijn principe is: ik luister naar de raad. Wat wil de raad en hoe kan het ambtelijk apparaat daar goed invulling aan geven.’

Normale gemeente

De Groot wijst ook naar de uitkomsten van het onderzoek dat waarnemend burgemeester Westmaas deed in opdracht van commissaris Verbeek. Die concludeerde eind vorig jaar: ‘Noordoostpolder is best een normale gemeente en de organisatie staat als een huis.’

De Groot: ‘In een organisatie is altijd wel wat, maar ik ben ervan overtuigd dat er een goede bodem is voor een prettige samenwerking op het gemeentehuis in Emmeloord. Iedereen wil graag verder om een stap voorwaarts te maken en ik werk daar graag aan mee.’

In de Noordoostpolder staat de bereikbaarheid hoog op de agenda. ‘De N50 voor een goede verbinding naar de regio Zwolle en de Lelylijn gericht op de Randstad zijn belangrijke issues, evenals de woningbouw. Waar gaan we woonruimte bieden en hoeveel.’ De Groot staat pal voor de Lelylijn. ‘Ik weet hoe kwetsbaar de verbinding naar het Noorden nu is rondom Meppel. De Lelylijn is goed voor het Noorden en biedt enorme kansen voor de polder.’

De Groot kent de Noordoostpolder al vanuit zijn functie als voorzitter van de tafel Leefomgeving van de regio Zwolle. ‘Ik was als wethouder in Raalte al betrokken bij de opkomst van de regio Zwolle. De tafel Leefomgeving houdt zich bezig met hoe de regio er rond 2040 uit moet zien, daarin hoort de woning, maar het omvat de hele leefomgeving.’

Pioniersgeest

De regio Zwolle is een economische topregio in Nederland en staat op de vierde plaats, onderstreept De Groot het belang van het gebied. ‘Noordoostpolder is daar onderdeel van. De Noordoostpolder laat zich gelden op het gebied van innovaties en is in Nederland de vijfde gemeente op het gebied van werkgelegenheid.’ De Groot is ook blij met de komst van het testcentrum van de RDW naar Marknesse, maar prijst vooral de pioniersgeest die het bedrijfsleven en de landbouw in de Noordoostpolder kenmerkt.

De Groot heeft als bestuurder binnen het Nederlands Genootschap van Burgemeesters een groot netwerk en ingangen bij het ministerie van Binnenlandse Zaken, waarmee de polder zijn voordeel kan doen. De gemeente kondigt hem aan als: Een prettige, stabiele en gedreven persoonlijkheid, met een rustige, overwogen uitstraling en met aanstekelijk enthousiasme en humor.’

Dorpen

De Groot staat dicht bij de mensen en dat blijkt ook uit de vele reacties in de gemeente De Wolden op zijn vertrek waar ze hem erg zullen missen. ‘Dat is mooi om te lezen. Ik maak ook graag kennis met de inwoners van Noordoostpolder. Ik ga zeker naar alle dorpen. Het liefst als er een evenement is dan sta je tussen de mensen, maar ook om kennis te maken met de dorpsbelangen en kerkgenootschappen.’

De kans dat hij straks na de installatie, naar verwachting begin juni, een woning betrekt in Emmeloord is redelijk groot. ‘Ik ga het liefst op mijn fiets naar het werk, zoals nu. Dan lijkt Emmeloord me het meest geschikt.’ Verder wandelt hij graag en speelt hij af en toe gitaar. Ooit speelde hij op het podium van het theater in Raalte. Of hij daarom zo nieuwsgierig het theaterpodium van ’t Voorhuys bemonsterde bij zijn verkenning, zal de toekomst leren.

Cees Walinga