VVD zoekt buiten gemeente naar nieuwe wethouder voor De Wolden

Binnen de eigen fractie is niemand beschikbaar en dus zoekt de VVD in De Wolden nadrukkelijk buiten de gemeentegrenzen naar een opvolger voor de naar Assen vertrekkende Mirjam Pauwels.

,,We hebben zeker eerst in de eigen fractie gekeken, maar niemand is beschikbaar. Nee, het is niet zo dat we iemand aanwijzen. Daarom kijken we buiten De Wolden. Binnen het netwerk van de VVD kunnen mensen kenbaar maken dat ze belangstelling hebben'', zegt Marcel Hulst, fractievoorzitter van de VVD in de gemeenteraad van De Wolden.

'Allerlei interessante mensen te noemen'

Namen van geschikte kandidaten noemt hij niet: ,,Er zijn allerlei goede en interessante mensen te noemen, maar het is ook nog eens de vraag of ze willen en beschikbaar zijn. Wat dat betreft is het geen makkelijke periode. In de aanloop naar verkiezingen is er altijd meer beweging in het veld. Dat is nu, tussentijds, een stuk minder en dus moeten we echt op zoek naar een geschikte opvolger.''

Is het niets voor hemzelf? ,,Nee. Ik weet dat er ook naar mij wordt gekeken, ik loop al een tijdje mee in de gemeentelijke politiek, maar ik heb mijn afwegingen gemaakt en ben tot de conclusie gekomen dat ik tevreden ben met mijn dagelijkse werk én met mijn rol in de gemeenteraad. Ik vind het raadswerk heel interessant en mooi om te doen, maar ik ben niet in de raad gegaan om wethouder te worden'', zegt Hulst.

Typische plattelandsgemeente

Met Zuidwolde, Ruinen, Ruinerwold en De Wijk als hoofdkernen is De Wolden een typische plattelandsgemeente. Het behoud van die identiteit was destijds bij de gemeentelijke herindeling een heet hangijzer. Het protest om niet bij Hoogeveen en Meppel te worden gevoegd, was zo massaal en overtuigend dat er ruimte werd gemaakt voor een extra plattelandsgemeente in Drenthe.

De nieuwe wethouder, zeker als die van elders wordt aangetrokken, moet zich thuis voelen in het landelijke gebied en kunnen omgaan met specifieke plattelandsproblemen. Hulst: ,,Kandidaten moeten zeker gevoel hebben voor het platteland. Als wethouder zit je geregeld met de verenigingen voor dorpsbelangen om tafel en bezoek je ook dorpsfeesten. Voor mensen met een stedelijke achtergrond kan dat misschien wat kneuterig overkomen.''

Hoog op de lijst

Hoewel er rekening werd gehouden met 'een vertrek', komt 'het vertrek' van Pauwels toch als een verrassing voor de VVD. ,,Ze stond hoog op de lijst bij de laatste Kamerverkiezingen, maar viel net buiten de boot. Toen staatssecretaris Mark Harbers opstapte, kregen we het even benauwd. Maar Harbers ging in de Tweede Kamer zitten en de nieuwe staatssecretaris kwam uit de Eerste Kamer. Voor Mirjam veranderde er dus niet veel. Hoewel we het haar zeer hadden gegund, kwamen wij er als fractie goed mee weg. En toen kwam recentelijk die post in Assen vrij. We wisten dat ze oorspronkelijk uit de Drentse hoofdstad komt en dachten: het zou wel eens kunnen... En dat is dus waarheid geworden.''