Vrachtwagenchauffeur Kim (18): 'Ik geniet zo van de vrijheid'

Zuidwolde

Vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs zijn nog altijd in de minderheid, maar we kijken er niet meer van op wanneer we een dame achter het grote stuur treffen. Zoals Kim Zantingh (18) uit Zuidwolde.

Van 6 tot en met 9 november staat de wereld van de transport en logistiek landelijk in de spotlights. In verschillende plaatsen wordt in deze branche extra aandacht besteed binnen het bedrijfsleven en onderwijsinstellingen. Dat het besturen van een vrachtwagen alleen voor mannen is weggelegd, is al lang achterhaald. Kim Zantingh uit Zuidwolde bijvoorbeeld, verruilde haar baantje in de horeca al gauw voor een plaats achter het grote stuur.

‘Toen ik in de horeca werkte, voelde ik al gauw dat ik toch wat anders wilde’, vertelt Kim. De vader van haar vriendin reed op de vrachtwagen. De vriendinnen spraken er weleens over dat het weleens leuk zou zijn om een dag mee te gaan. En zo geschiedde dat de twee vriendinnen twee dagen mee toerden in de vrachtwagen. ‘Ik wist het toen zeker!’, zegt Kim. ‘Dit is wat ik ook wilde.’ Kim koos na het vmbo de richting Transport en Logistiek bij het Alfa-college in Hoogeveen. Samen met nog drie andere meisjes volgde Kim de chauffeursopleiding. ‘Maar dan ben je er nog niet’, zegt Kim. ‘Nadat ik het C-rijbewijs op zak had, volgde het CE-rijbewijs voor vrachtwagen én aanhanger.’

Complimenten

Haar stageperiode doorliep ze met veel plezier bij Hennentransport Hooijer in Zuidwolde, met als gevolg dat ze er kon blijven werken. ‘Ik werkte eerst in de schuur, zoals we dat noemen, om de vrachtwagens die terugkomen van transport en de kratten, schoon te maken. De vrachtwagens zijn dan weer klaar voor de volgende dag’, vertelt Kim. Tot het moment kwam dat Kim zelf plaats mocht nemen op de chauffeursstoel. ‘Ik kreeg veel leuke reacties en complimenten.’

Over de grens

Werken in deze sector betekent vaak onregelmatig werken. Kim: ‘Het kan maar zo zijn dat ik vandaag te horen krijg dat ik morgen eerder moet beginnen dan in eerste instantie de planning was of waar de rit naartoe gaat.’ Kim rijdt voornamelijk binnenlandse ritten, maar moet soms ook de grens over naar Duitsland, Frankrijk of Denemarken. ‘Ik vind het heerlijk op de weg’, zegt ze. ‘Ik geniet echt van de vrijheid. Én ik kom nog eens ergens.’ Haar werkdag begint meestal ’s morgens vroeg als de meeste burgers nog op één oor liggen. Aan de hand van de planning, die ze via de e-mail heeft ontvangen, weet ze welke ritten er voor haar zijn uitgezet. Vriend Jurgen is ook vrachtwagenchauffeur bij hetzelfde bedrijf en dus deelt het jonge stel dezelfde passie en liefde voor het vak. ‘Dit betekent trouwens wel dat we allebei wisselende diensten hebben en elkaar soms een hele week niet eens zien.’ Kim ziet zichzelf over 10 jaar nog steeds achter het stuur van een vrachtwagen zitten. ‘Het is echt niet alleen voor mannen weggelegd. Ik zou het mooi vinden als er meer vrouwelijke chauffeurs bij komen.’


Auteur

Gita Lopulisa